Венецианский карнавал (Carnevale di Venezia) – грандиозный костюмированный праздник в Италии и один из самых знаменитых карнавалов в мире. Этот костюмированный бал-маскарад – самый старинный из всех карнавалов планеты, ежегодно проходящий в Венеции. Карнавал начинается за 12 дней до начала католического Великого поста и заканчивается Жирным вторником. После верующие соблюдают 40-дневный пост перед древнейшим христианским праздником – Пасхой. Традиционный Венецианский карнавал продолжается более двух недель. Дата его открытия зависит от начала католического Великого поста, а заканчивается он в среду первой недели Великого поста.

Карнавал открывается старинным ритуалом «Воло делла Коломбина», который возник еще в 18 веке. С колокольни на площади Святого Марка запускают бумажную голубку Коломбину, которая взрывается в полете и осыпает собравшуюся на площади толпу дождем из конфетти. Основополагающим также является ритуал, связанный со средневековым праздником Festa delle Marie. Он знаменует освобождение венецианских девушек, похищенных пиратами из Истрии. На площади Святого Марка устраиваются театрализованные представления, а затем праздник выливается на узкие улочки, сопровождаясь музыкой, танцами и массовым весельем.

Магия Венецианского карнавала

Венецианский карнавал имеет многовековую историю – первое документальное упоминание о нем относится к 1094 году, а его истоки восходят к античной эпохе. Праздник в честь бога Сатурна справлялся после сбора урожая и сопровождался массовыми гуляньями. Причем рабам во время праздника разрешалось сидеть за господским столом наравне с хозяевами. А чтобы сословные предрассудки не испортили веселья, все прятали свои лица под масками.

Венецианский карнавал — магический средневековый праздник. На 12 дней Венеция с ее улочками и площадями, каналами, гондольерами и мостами превращается в гигантскую сцену с декорациями для одного из самых грандиозных и ослепительных карнавалов в мире. Безудержная фантазия, безостановочная музыка, бессонные ночи, парад разукрашенных лодок и гондол на Большом канале. Маски, маски, маски… – все это магический средневековый праздник – Венецианский карнавал, и принять в нем участие может каждый.

Карнавал завершается парадом костюмов, массовыми танцами и изумительным фейерверком над лагуной перед площадью Сан Марко. Сожжение соломенного чучела – языческий ритуал, символизирующий обновление природы. А звон колоколов церкви Сан-Франческо делла Винья оповещает о начале Великого поста.